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Observer le cycle du carbone profond

Dans un article paru dans la Recherche N°545 de Mars 2019, Isabelle DANIEL parle en détail de l'évolution des connaissances du carbone des profondeurs.


L'Observatoire du carbone profond aura dix ans cette année. La géologue Isabelle Daniel, membre de l'équipe coordinatrice, dresse le bilan foisonnant de ce projet international, qui a permis d'étudier le cycle du carbone sous la surface terrestre et de découvrir la vie abondante qui règne jusqu'à 5 km sous les continents.

Un courriel, puis une discussion téléphonique, fin 2010, avec l'un des fondateurs de l'Observatoire du carbone profond ou Deep Carbon Observatory (DCO), aux États-Unis, et voilà Isabelle Daniel embarquée dans ce projet phare de la décennie dans le domaine de la géologie. L'objectif ? Étudier sous toutes ses formes le carbone, élément chimique constitutif de la vie, qui est contenu dans les profondeurs de la Terre. Et qui est étonnamment mal connu. Plusieurs éléments prédestinaient cette minéralogiste réputée, aujourd'hui directrice de l'Observatoire de Lyon et vice-présidente de l'Union européenne de minéralogie, à ce qu'on la sollicite : sa curiosité vis-à-vis des domaines de recherche différents du sien - pourtant déjà large, puisqu'elle s'intéresse aux interactions entre minéraux, fluides et micro-organismes. Et son souhait d'expérimenter un mode de management de projet très différent de ce qui existe en France. Neuf ans plus tard, son enthousiasme sort renforcé de cette aventure...

Texte de Cécile Klinger et image La Recherche - https://www.larecherche.fr/

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