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Oxia Planum, le site choisi pour Exomars 2018

Oxia Planum le site d'atterrissage étudié et proposé par l'équipe ERC e-Mars au LGL en collaboration avec l'IAS a été choisi pour lieu d'atterrissage du Rover ExoMars qui doit se poser à la surface de Mars en 2018.

 

L'agence spatiale européenne (ESA) l'a annoncé mercredi 21 octobre 2015 au soir. Exomars est une mission menée par les agences spatiales ESA/Roskosmos (agence spatiale russe) qui après l'envoi d'un orbiteur en 2016 dédié à l'étude de l'atmosphère martienne, enverront un rover pour explorer la surface de Mars à la recherche de traces de vie passée. Le rover est doté d'une capacité de forage de 2 m ce qui pour la première fois permettra de récolter des échantillons martiens non exposés au bombardement cosmique. Oxia planum est une vaste région de dépôts argileux datant de périodes les plus anciennes martiennes  (>3.9Gy) tout en étant un bassin qui a probablement abrité un lac ou une mer suffisamment longtemps pour y déposer un delta après la phase de formation des dépôts argileux. L'histoire aqueuse de ce site est ancienne et diverse ce qui en fait un site prioritaire scientifiquement pour avoir hébergé et conservé des traces de vie. Mais outre son intérêt scientifique, ce site présente aussi l'avantage d'être bas en altitude et très plat limitant les risques au moment de l'atterrissage.

 

Plus d'info :

Communiqué de Presse de l'ESA :

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Landing_site_recommended_for_ExoMars_2018

Site internet de l'équipe eMars :

http://e-mars.geologie-lyon.fr/

L'article de Lyon1 sur le site de Science pour tous :

http://sciencespourtous.univ-lyon1.fr/exploration-martienne-exomars-atterrira-site-lyonnais/

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